Gérard Depardieu: la star mondiale de la France tombée en disgrâce

Paris (AFP)

La star française Gérard Depardieu est une légende vivante du cinéma mais sa vie excessive hors écran a été marquée par le scandale et la tragédie.

Son cadre géant a peut-être gonflé au fil des ans, son amour de la nourriture et des boissons éclipsant son art, mais son talent scandaleux a toujours fait en sorte que Depardieu serait pardonné même s’il se rapprochait du dirigeant russe Vladimir Poutine.

Ce n’est peut-être plus le cas pour le trésor national errant de la France après la révélation de mardi selon laquelle la jeune femme de 72 ans a été accusée de viol et d’agression sexuelle sur une jeune actrice.

L’obscurité n’a jamais été loin de l’acteur dont la sensibilité sublime dans des tubes internationaux comme «Jean de Florette» et «Cyrano de Bergerac» en a fait l’un des grands cinémas.

Dans Depardieu, la brute et le poète sont mal à l’aise ensemble et c’est ce qui le rend si magnétique à l’écran.

– ‘Le voyou en moi’ –

L’homme qui viendrait incarner un certain type de francité expansive et sans vergogne grandit dans une extrême pauvreté, fils d’un père métallurgiste alcoolique analphabète.

Il était le troisième de six enfants.

Depardieu a déclaré que sa mère lui avait dit qu’elle avait essayé de l’avorter avec des aiguilles à tricoter. Ils ne pouvaient pas se permettre un autre bébé.

Pour son propre compte, il s’est mêlé de mauvaise compagnie, traînant avec des prostituées avant de travailler comme garçon de location et de commettre divers crimes, y compris le vol de tombes.

À 16 ans, il a atterri en prison pour avoir volé une voiture et à 20 ans «le voyou en moi était bien vivant», écrit-il dans son autobiographie de 2014.

Agir a prouvé un salut. Il a commencé sur scène à Paris en 1965 et son film d’évasion est venu près d’une décennie plus tard en jouant un voyou dans la comédie érotique « Going Places ».

– La renommée hollywoodienne –

L’argent, il n’a jamais été gêné de l’admettre, a été le facteur qui l’a motivé à devenir acteur pour la première fois.

« Cela peut sembler vulgaire mais c’est comme ça », a-t-il déclaré en 2015.

La star de Depardieu s’est levée à Hollywood avec la « Green Card » nominée aux Oscars dans laquelle lui et Andie McDowell ont tenté de tromper l’immigration américaine avec un mariage arrangé, puis sont tombés amoureux.

Le physique et le gros nez de Depardieu ne correspondaient pas au modèle hollywoodien, mais son portrait de géant amical et attachant lui a valu des admirateurs du monde entier.

«Il domine l’écran simplement en ne laissant de place à personne d’autre», écrivait le critique et poète Clive James en 2017. «J’ai toujours voulu être lui».

Malgré sa place incontestée parmi l’élite mondiale du cinéma, Depardieu n’a jamais lissé les bords de ses débuts difficiles.

– Scandale et tragédie –

Son avenir à Hollywood et ses meilleurs espoirs d’acteur pour Cyrano en 1991 se sont écrasés et brûlés après une interview avec le magazine Time dans laquelle il affirmait avoir été témoin de nombreux viols au cours de son enfance pauvre.

« Je dis beaucoup de choses stupides », a déclaré plus tard l’acteur, essayant de limiter les dégâts, avec une mauvaise traduction d’une de ses citations n’aidant pas.

Le scandale a suivi le scandale, passant du comique au tragique.

Ses relations avec son fils Guillaume étaient si mauvaises que le jeune Depardieu a été accusé d’avoir pointé un pistolet sur son père en 2003.

Guillaume, un acteur extrêmement talentueux qui a lutté contre la toxicomanie et a perdu une jambe dans un accident de moto, est décédé en 2008 sans se réconcilier avec le père qu’il a décrit comme égoïste et violent.

«J’ai foiré en gros avec ceux que j’aime», a admis plus tard Depardieu.

Pendant ce temps, le cirque de sa vie privée est passé des infractions de conduite en état d’ébriété à des non-présentations lors de premières de films de grande envergure, d’amitiés controversées et d’un épisode particulièrement notoire où il manquait la bouteille dans laquelle il essayait d’uriner dans un avion.

« Je ne suis pas un monstre. Je suis juste un homme qui veut faire pipi », a-t-il déclaré à CNN après que l’histoire ait été collée sur les pages de potins du monde.

Depardieu a quatre enfants et trois partenaires, la plus longue relation étant avec Elisabeth, une actrice qu’il a épousée en 1970 et divorcée en 2006.

– Appétit gargantuesque –

Connu pour son appétit gargantuesque, il possède plusieurs restaurants, vignobles, bistrots et brasseries à travers le monde.

Son amour du vin va de pair avec son étonnante capacité à le consommer, qui aurait consommé jusqu’à six bouteilles certains jours, bien que dans son autobiographie, il affirme que le nombre peut atteindre 14.

« Si je n’avais pas été acteur », dit-il, « je serais heureux d’être pâtissier ou boucher. »

Autrefois souvent répertorié comme l’une des personnalités préférées de la France, sa popularité a chuté après avoir déclenché un tollé en annonçant qu’il rendait son passeport français et adoptait la nationalité belge pour éviter une hausse des impôts du gouvernement.

Il a ensuite accepté l’offre de Poutine d’un passeport russe, déclenchant une bromance entre les deux hommes.

Depardieu est depuis devenu un ardent défenseur de la politique du Kremlin, y compris de son annexion de la Crimée.

«Je suis citoyen du monde», a-t-il déclaré. « La France est susceptible de devenir un Disneyland pour les étrangers, peuplé d’imbéciles qui fabriquent du vin et du fromage puant pour les touristes. »

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