Les vignerons français évaluent le coût du «pire gel depuis des décennies» | France

Les vignerons de toute la France comptent le coût de plusieurs nuits de gel cette semaine qui menacent de décimer les vendanges dans certaines des régions viticoles les plus connues et les plus prestigieuses du pays.

Le gouvernement prépare un plan de sauvetage d’urgence après de rares températures glaciales qui pourraient causer certains des pires dommages depuis des décennies aux cultures et aux vignes.

De Bordeaux à la Bourgogne et de la vallée du Rhône à la Champagne, les vignerons étaient vendredi dans leurs champs pour inspecter les destructions.

«Ça casse comme du verre parce qu’il n’y a pas d’eau à l’intérieur», a déclaré Dominique Guignard, vigneron des Graves près de Bordeaux, en frottant les premières pousses sur ses vignes.

«C’est complètement desséché, il n’y a pas de vie à l’intérieur», a déclaré Guignard, qui dirige un groupe de producteurs à Graves, qui est connue pour son vin rouge robuste.

De nombreux experts du secteur affirment que les dommages causés par des températures allant jusqu’à -6 ° C pourraient être les pires depuis des décennies, en partie parce que le gel a suivi un temps anormalement chaud la semaine dernière.

«C’est un phénomène national», a déclaré Jérôme Despey, secrétaire général du syndicat agricole FNSEA et vigneron de l’Hérault. «Vous pouvez remonter dans l’histoire, il y a eu [freezing] épisodes en 1991, 1997, 2003 mais à mon avis, c’est au-delà de tous.

Dans la vallée du Rhône, le chef de l’organisme des producteurs locaux, Philippe Pellaton, a déclaré que ce serait «la plus petite récolte des 40 dernières années», avec des pertes de 80 à 90% par rapport à la normale. Les vignerons sont «fracassés, désespérés», a-t-il déclaré, la région de Côte-Rôtie étant particulièrement touchée.

Vignes couvertes de gel à Chablis, France. Photographie: Pascal Rossignol / Reuters

En Bourgogne, qui produit certains des meilleurs vins blancs du monde, le chef de l’association des producteurs locaux a estimé que «au moins 50%» de la récolte de cette année avait été perdue.

La Champagne n’a pas été épargnée, avec le responsable de l’association nationale des vignerons CNIV, Jean-Marie Barillère, affirmant qu’il y avait «beaucoup de dégâts».

Pour éviter le gel pendant la nuit du mardi et du mercredi, les agriculteurs de tout le pays ont allumé des milliers de petits feux et de bougies près de leurs vignes ou de leurs arbres fruitiers.

Certains vignobles bien nantis ont loué des hélicoptères pour essayer de maintenir la chaleur près du sol.

Le brûlage était si intense dans le sud-est qu’il a conduit à une couche de smog sur la région, y compris sur Lyon.

Outre les vignes, les producteurs de kiwis, d’abricots, de pommes et d’autres fruits ont été durement touchés, ainsi que les agriculteurs d’autres cultures comme la betterave et le colza.

Lors d’une visite dans la région viticole de la Loire, le ministre français de l’Agriculture, Julien Denormandie, a déclaré qu’il s’agissait «d’un épisode de violence extrême qui a causé des dégâts extrêmement importants».

Le gouvernement a déclaré une «catastrophe agricole», ce qui signifie qu’il commencera à offrir un soutien financier aux agriculteurs, et Denormandie a appelé les banques et les compagnies d’assurance à se joindre aux efforts.

Il a déclaré que plusieurs centaines de milliers d’hectares de terres agricoles avaient été touchés.

De nombreux vignerons ne sont pas assurés contre les effets du gel en raison du coût de la couverture, et de nombreux producteurs éprouvaient déjà des difficultés financières.

La pandémie de Covid-19 a réduit la demande de vin dans le monde en raison de la fermeture de restaurants et de bars.

Les exportations vers les États-Unis ont également été touchées par les droits de douane sur le vin français imposés par l’ancien président américain Donald Trump, tandis que le marché britannique vital a également souffert du Brexit.

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