Le plus grand assureur français jette le géant allemand de l’électricité sur le charbon

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(Bloomberg) – Axa SA, le plus grand assureur français, abandonne le géant allemand de l’énergie RWE AG en tant que client dans une décision qui souligne à quel point l’activité du charbon est devenue taboue.

Pas même un appel du PDG de RWE, Rolf Martin Schmitz, à son homologue d’Axa, Thomas Buberl, n’a suffi à persuader l’assureur de renoncer à sa conviction que les opérations de charbon du service public sont trop importantes et qu’il évolue trop lentement pour réduire son empreinte carbone. , selon deux personnes connaissant le sujet qui ont refusé d’être identifiées.

«En refusant l’un des plus grands services publics d’Europe parce qu’il est trop dépendant du charbon, Axa a créé un précédent important pour lui-même et pour les autres assureurs», a déclaré Peter Bosshard, directeur du programme financier de l’organisation à but non lucratif Sunrise Project, ajoutant que RWE doit être un compte d’une valeur de plusieurs millions de dollars par an en assurance.

Rejeter des clients au milieu de la récession la plus profonde d’Europe depuis la Seconde Guerre mondiale montre comment, pour certaines entreprises, le changement climatique est passé d’un point de discussion lors de tables rondes à un facteur clé dans les décisions commerciales quotidiennes. Les assureurs comme Axa ont un bâton particulièrement gros, car il n’y en a qu’une poignée assez grande pour couvrir les clients mondiaux.

Une porte-parole d’Axa a déclaré que l’assureur basé à Paris ne commentait pas les clients individuels. Elle n’a pas été plus précise, sauf pour dire que «nous venons d’appliquer notre politique». Chez RWE, une porte-parole a déclaré que la société ne fournissait pas d’informations sur l’étendue de ses relations avec ses nombreux assureurs individuels. RWE est en train de changer et est «déjà un leader mondial dans le domaine des énergies renouvelables» et a réduit ses émissions de CO2 de 90 millions de tonnes depuis 2012, a-t-elle déclaré.

Axa est devenu le premier assureur à imposer des restrictions de souscription liées au charbon lors de son choix en 2017 et la société a cessé de fournir une assurance pour les mines de charbon et les centrales à la fin de 2020 après l’expiration d’un délai de grâce de deux ans, ont déclaré des sources proches du dossier. .

Avec RWE, l’un des plus grands exploitants de mines de charbon d’Europe et des plus grands émetteurs de gaz à effet de serre, Axa va encore plus loin. La société française rompra tous ses liens avec le service public d’ici la fin de l’année prochaine, refusant même d’assurer les projets renouvelables de RWE, ont déclaré les gens.

L’histoire continue

Nicolas Jeanmart, responsable des assurances de personnes et générales à Insurance Europe, la fédération européenne des associations nationales d’assurance, a déclaré qu’il n’avait connaissance d’aucune autre entreprise abandonnée par un assureur en raison de préoccupations concernant le changement climatique.

La politique charbon d’Axa interdit l’assurance aux entreprises produisant plus de 20 millions de tonnes de charbon par an. L’année dernière, RWE a extrait 65 millions de tonnes, selon les déclarations des entreprises. La capacité de charbon installée de RWE a dépassé 10 gigawatts en 2020, représentant 25% de sa capacité électrique totale, tandis que les sources d’énergie renouvelables ont contribué pour un montant similaire.

Ce qui rend la décision d’Axa particulièrement frappante, c’est que RWE, bien qu’un grand producteur de charbon, s’est engagé à devenir une entreprise neutre en carbone d’ici 2040. En décembre, un groupe de climatologues a validé les objectifs climatiques de RWE, affirmant qu’ils étaient conformes. avec les objectifs de l’Accord de Paris.

Armé de l’aval de la Science Based Targets Initiative, une organisation à but non lucratif qui aide les entreprises à traduire l’objectif de l’Accord de Paris de maintenir le réchauffement climatique à moins de 1,5 degré Celsius en mesures concrètes, RWE a lancé une offensive de charme en début d’année. Cela comprenait un appel de Schmitz à Buberl d’Axa demandant à être autorisé à revenir dans le giron, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Le charbon étant le combustible fossile le plus intensif en carbone, restreindre le soutien aux entreprises impliquées dans l’extraction ou la consommation de celui-ci est généralement une première étape pour les entreprises financières qui conçoivent des stratégies de développement durable. Au moins 65 assureurs avec des investissements combinés d’une valeur de 12 billions de dollars – plus de 40% de l’actif total du secteur – ont soit adopté une politique de désinvestissement, soit se sont engagés à ne faire aucun nouvel investissement dans le charbon, selon la campagne Assure Our Future, qui presse les assureurs d’arrêter. souscription et investissement dans des projets dommageables pour le climat.

Le résultat est qu’il est devenu plus cher et plus difficile d’obtenir une assurance, ce qui est un reproche régulier des entreprises des États-Unis à l’Australie. Selon un rapport du courtier Willis Towers Watson, les sociétés charbonnières font face à des augmentations de taux allant jusqu’à 40%.

Et pour une entreprise de la taille de RWE, qui a une capitalisation boursière de plus de 20 milliards d’euros (24 milliards de dollars) et des opérations dans 18 pays, perdre un assureur peut être très pénible, a déclaré Heffa Schuecking, directrice de l’association environnementale allemande Urgewald.

D’ici la fin de l’année prochaine, Allianz SE, le plus grand assureur d’Allemagne, prévoit d’exclure de son portefeuille d’assurance IARD toute entreprise qui tire 25% de sa production d’énergie à partir du charbon ou qui dispose d’une capacité installée de charbon thermique de 5 gigawatts ou plus. RWE échoue actuellement dans les deux cas. Zurich Insurance Group AG offre aux entreprises qui génèrent plus de 30% de leurs revenus de l’extraction du charbon thermique ou qui génèrent plus de 30% de leur électricité à partir du charbon une période de transition pour se mettre en conformité avec l’Accord de Paris.

«L’activité d’assurance est très concentrée», a déclaré Schuecking. «Si quelques grands acteurs excluent une entreprise, tout le monde le sait et il est écrit sur le mur qu’à l’avenir, vous ne serez pas un client bienvenu chez les autres grands assureurs.»

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