Chercheur noir: il est temps que la France affronte son passé colonial

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PARIS (AP) – Un érudit français noir et expert des mouvements de défense des droits des minorités aux États-Unis qui prend en charge le musée national de l’immigration en France dit qu’il est «vital» pour son pays de confronter son passé colonial afin de pouvoir vaincre l’injustice raciale actuelle.

«Les Français sont très réticents à regarder les dimensions sombres de leur propre histoire», a déclaré Pap Ndiaye à l’Associated Press dans son musée, initialement construit pour exposer des exploits coloniaux, mais maintenant destiné à montrer le rôle de l’immigration dans le façonnement de la France moderne.

Ndiaye a été nommé à la tête du Musée national d’histoire de l’immigration de France à un moment crucial, alors que son pays est sous pression pour réévaluer son histoire coloniale et offrir de meilleures opportunités à ses citoyens de couleur, dans le sillage de Black Lives Matter et d’autres justice raciale. mouvements.

Après la mort de George Floyd aux États-Unis l’année dernière, des milliers de personnes sont descendues dans la rue à Paris et à travers le pays pour exprimer leur colère face au racisme et à la discrimination dans la société française, en particulier envers les personnes des anciennes colonies du pays en Afrique.

Ce qui s’est passé aux États-Unis «fait écho à la situation française», a déclaré Ndiaye.

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Le procès à venir d’un ancien policier inculpé de la mort de Floyd sera étroitement surveillé en France, a déclaré Ndiaye, car «il raconte la réalité de la violence policière, et nous aimerions beaucoup que cette réalité de la violence policière soit discutée de la même manière. façon en France.

De nombreux jeunes Français s’opposent de plus en plus à une doctrine nationale du daltonisme, qui vise à encourager l’égalité en ignorant complètement la race – mais n’a pas réussi à éradiquer la discrimination.

Ils « sont déçus à bien des égards de la promesse française d’égalité et d’opportunités pour tous », a déclaré Ndiaye. «Nous devons aller au-delà du discours officiel et reconnaître la réalité.»

Ces questions «doivent être discutées. Ils doivent également être mesurés à l’aide de statistiques », a déclaré Ndiaye, appelant également à des« politiques plus efficaces »ciblant la discrimination sur les marchés de l’emploi et du logement.

Ce sont des déclarations audacieuses pour un haut fonctionnaire nommé par le gouvernement en France, où la collecte de données basées sur la race ou l’ethnicité est mal vue et où l’extrême droite a amené la rhétorique anti-immigrés au grand public. Le président Emmanuel Macron a promis davantage de mesures pour lutter contre la discrimination et a travaillé avec soin sur la manière de remédier aux torts coloniaux.

Ndiaye, qui est né et a grandi en France, a décrit son séjour aux États-Unis de 1991 à 1996 pour étudier comme «une révélation personnelle». Né d’une mère française et d’un père sénégalais, il a déclaré que son expérience américaine « m’a aidé à intégrer cette partie noire de moi que j’avais mise un peu de côté pour en faire une source de fierté. »

De retour en France, il s’est spécialisé sur l’histoire des minorités dans les deux pays, et sa publication en 2008 du livre «The Black Condition» fait de lui un précurseur des Black Studies en France.

De son nouveau poste au musée de l’immigration, Ndiaye espère contribuer à ouvrir le débat nécessaire pour que les Français confrontent leurs mémoires collectives.

«Je sais que beaucoup de Français diraient que l’esclavage est quelque chose qui s’est passé aux États-Unis quand l’esclavage n’a pas vraiment eu lieu en France ou à une échelle beaucoup plus petite – ce qui n’est pas le cas. La principale différence entre la France et les États-Unis est que l’esclavage était à l’étranger (dans les colonies françaises), très loin du continent.

La France et les États-Unis ont des histoires différentes, mais ils ont été confrontés à «des problèmes similaires, des problèmes de domination raciale… des problèmes d’injustice raciale», a souligné Ndiaye.

Le Palais de la Porte Dorée, qui abrite le musée à l’est de Paris, est à lui seul un témoignage fort de l’époque coloniale française.

Construit pour l’Exposition coloniale de Paris de 1931, il visait à présenter les colonies françaises sous un jour favorable.

Au milieu d’une autre propagande, a déclaré Ndiaye, une fresque monumentale dans le hall principal du musée visait à convaincre le public «que la colonisation est bonne pour les colonisés eux-mêmes, qu’ils aiment être colonisés par les Français en raison de la mission civilisatrice de l’Empire français. . »

La fresque est toujours debout, pour rappel. Les visiteurs pourront «mesurer l’écart entre le discours officiel sur la colonisation à cette époque… et la réalité», a-t-il déclaré. «Une réalité de violence, une réalité d’oppression, une réalité de domination.»

Le musée de l’immigration, inauguré en 2007, est désormais fermé au public au milieu de la crise du virus et en pleine rénovation, avec une réouverture prévue l’année prochaine.

Il proposera une nouvelle approche de l’histoire de l’immigration pour s’assurer qu’elle ne soit «pas une note de bas de page» dans l’histoire de la France, a déclaré Ndiaye. «L’immigration est bien sûr présentée de manière positive quand on sait qu’un Français sur quatre a au moins un grand-parent venu d’ailleurs.

L’exposition permanente débutera à partir de 1685, lorsque le roi Louis XIV passa le Code Noir, ou Code Noir, législation destinée à réglementer les conditions de l’esclavage dans les colonies françaises. Il a légalisé le traitement brutal des esclaves et prévoyait la peine capitale pour des infractions, notamment la frappe d’un «maître».

L’exposition se concentrera sur l’empire colonial français qui comprenait autrefois une grande partie de l’Afrique du Nord et de l’Ouest et d’autres territoires des Caraïbes, du Moyen-Orient et de l’Asie du Sud-Est.

L’exposition se terminera par la crise des migrants qui a secoué l’Europe en 2015, lorsque plus d’un million de personnes ont traversé par terre et par mer pour rejoindre le continent.

Avec une population française non blanche croissante avec des ancêtres provenant de zones colonisées, Ndiaye a déclaré que les gens voulaient que «leur histoire, l’histoire de leur famille, soit mieux intégrée dans le récit général de l’histoire de France».

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