La France soutient l’Italie dans l’interdiction des vaccins alors que l’UE défend le mécanisme

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5 mars 2021 07:54

Par SAMUEL PETREQUIN

Publié le 5 mars 2021 07:54

Mis à jour: 5 mars 2021 08:18

Virginie Mayo

DOSSIER – Dans cette photo d’archive du vendredi 19 février 2021, un pharmacien prépare une seringue à partir d’un flacon de vaccin contre le coronavirus AstraZeneca lors des préparations au Vaccine Village à Anvers, en Belgique. Une expédition d’un quart de million de vaccins AstraZeneca à destination de l’Australie a été empêchée de quitter l’Union européenne lors de la première utilisation d’un système de contrôle des exportations institué par le bloc il y a plus d’un mois. Un responsable de l’UE, qui a demandé à ne pas être identifié en raison de la sensibilité du problème, a confirmé un rapport paru pour la première fois dans le Financial Times.

BRUXELLES (AP) – La solidarité européenne en matière de vaccins a obtenu un coup de pouce vendredi alors que la France se mobilisait pour soutenir l’Italie, affirmant qu’elle pourrait faire de même pour bloquer les exportations de vaccins contre le coronavirus en dehors de l’Union européenne si nécessaire pour faire respecter ses propres contrats avec les fabricants de médicaments.

L’Union européenne a défendu la décision des autorités italiennes d’arrêter une importante expédition de doses à destination de l’Australie dans le cadre d’une querelle de longue date avec le fabricant de médicaments AstraZeneca et l’Allemagne.

La commission exécutive de l’UE a déclaré que la décision ne visait pas l’Australie mais avait été prise pour garantir qu’AstraZeneca délivre le nombre de doses qu’elle s’était engagée à envoyer aux pays de l’UE.

« Le fait est que l’Union européenne est un exportateur majeur de doses de vaccins », a déclaré vendredi le porte-parole de la commission européenne Eric Mamer.

Confrontée à une pénurie de doses au cours des premières étapes de la campagne de vaccination qui a débuté fin décembre, l’UE a annoncé le système de contrôle des exportations des vaccins COVID-19 fin janvier, dans le but de forcer les entreprises à respecter leurs obligations contractuelles envers le bloc. première.

Depuis que le mécanisme est entré en vigueur le 30 janvier, la Commission a déclaré que 174 autorisations d’exportation de vaccins vers 30 pays différents en dehors de l’UE avaient été approuvées.

Mais l’UE a été particulièrement contrariée par AstraZeneca parce que la société fournit beaucoup moins de doses au bloc que ce qu’elle avait promis. Sur la commande initiale de 80 millions de doses à l’UE au premier trimestre de cette année, l’entreprise aura du mal à livrer la moitié de cette quantité.

«Nous pensons que ce vaccin est un élément important de notre portefeuille et nous attendons donc la livraison des doses convenues», a déclaré Mamer. «Nous travaillons avec les entreprises afin de nous assurer qu’elles délivrent les doses prévues pour l’Union européenne. Pour toutes ces entreprises qui font cela, il n’y a pas de problème avec les exportations. »

Alors que les approvisionnements en sérum restent rares dans la région des 27 pays au milieu des retards dans les livraisons et des problèmes de production, les pays européens ont récemment montré des signes de division, plusieurs pays exprimant leur frustration face à la lenteur du déploiement des doses et à la recherche d’un approvisionnement supplémentaire en vaccins en dehors de la marché commun mis en place par l’UE,

Mais la décision de l’Italie de bloquer l’envoi de plus de 250 000 doses d’AstraZeneca à destination de l’Australie a resserré les rangs entre les États membres. Le ministre français de la Santé, Olivier Veran, a déclaré qu’il «comprenait» la décision du gouvernement italien et a indiqué que la France «pouvait faire de même».

« Croyez-moi, plus j’ai de doses, plus je suis heureux en tant que ministre de la Santé », a déclaré Veran dans une interview accordée à la chaîne BFMTV, ajoutant que la France et ses partenaires européens sont déterminés à faire appliquer leurs contrats avec les fabricants de médicaments.

Soulignant le rôle de l’UE dans la recherche, le développement et la production de vaccins, le gouvernement allemand a également justifié la restriction à l’exportation.

«En général, les exportations de vaccins ne sont pas arrêtées tant que les contrats avec l’UE sont respectés», a déclaré le porte-parole du gouvernement allemand Steffen Seibert. «De nombreux vaccins vont de l’UE vers des pays tiers, tandis que rien ou presque n’est exporté des États-Unis et de la Grande-Bretagne.»

L’UE pensait qu’elle avait fait d’excellents préparatifs pour le déploiement de vaccins auprès de ses 450 millions de personnes. Il a signé des accords pour six vaccins différents. Au total, il a commandé jusqu’à 400 millions de doses du vaccin AstraZeneca et scellé des accords avec d’autres sociétés pour plus de 2 milliards de doses.

Mais seulement 33 millions de doses ont été administrées à ce jour, et seulement 11 millions d’Européens ont été complètement vaccinés. Malgré les difficultés actuelles, l’objectif de l’UE reste de vacciner 70% de la population adulte du bloc d’ici la fin de l’été.

La décision du gouvernement italien a marqué la première utilisation du système de contrôle des exportations, elle a frustré le gouvernement australien, qui cherche à obtenir des assurances de la branche exécutive de l’UE que les futures expéditions de vaccins ne seront pas bloquées,

« Le monde est actuellement en territoire inconnu, il n’est pas surprenant que certains pays déchirent le livre des règles », a déclaré vendredi le ministre australien des Finances, Simon Birmingham, à Sky News Australia. Birmingham a toutefois reconnu que l’Australie avait reçu 300 000 doses du vaccin AstraZeneca la semaine dernière, et «cela verra notre plan de distribution actuel fonctionner».

Le programme de vaccination australien a commencé le mois dernier et le gouvernement s’attend à ce que le vaccin soit mis à la disposition de tous ceux qui le souhaitent d’ici octobre. Le pays a obtenu 53,8 millions de doses du vaccin fabriqué par AstraZeneca et l’Université d’Oxford, dont 50 millions seront fabriqués en Australie dans le cadre d’un partenariat avec la société biopharmaceutique CSL basée à Melbourne.

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Frank Jordans à Berlin a contribué à cette histoire.

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