Les 120 jours de Sodome: la France cherche de l’aide pour acheter «l’histoire la plus impure jamais écrite» | Manuscrits et lettres

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Le gouvernement français lance un appel à l’aide des entreprises pour acquérir le manuscrit du célèbre marquis de Sade Les 120 jours de Sodome, d’une valeur de 4,5 millions d’euros (3,9 millions de livres sterling), pour la Bibliothèque nationale de France.

Désigné comme «le conte le plus impur jamais écrit depuis le début du monde» par De Sade, Les 120 Journées de Sodôme ou l’École du Libertinage ont été composés à la minute en 1785 sur un rouleau de 12 mètres de long et 11 cm de large. L’aristocrate a caché le manuscrit dans le mur de sa cellule de la Bastille, où il purgeait sa peine après une série de scandales sexuels.

Dix jours avant l’assaut de la Bastille en 1789, De Sade fut transféré dans un asile et dut laisser le manuscrit derrière lui. Il ne l’a jamais revu. Il échappa à la prise de la Bastille, et resta entre les mains d’une famille d’aristocrate provençal pendant plus de 100 ans. Il a ensuite été vendu à un collectionneur allemand, qui a autorisé sa publication pour la première fois en 1904, par le sexologue Iwan Bloch.

Racontant quatre libertins qui, dans leur recherche de gratification sexuelle extrême, commettent une série de tortures de plus en plus dépravées sur des adolescents et adolescentes enlevés, le rouleau fut ensuite acquis par les descendants de De Sade, la famille Noailles, en 1929. Il fut volé en 1982 et passé en contrebande en Suisse, où il a été vendu à un collectionneur d’érotisme, Gérard Nordmann. En 2014, il a été acquis par une fondation privée et exposé à Paris; en 2017, le ministre de la culture l’a classé trésor national et a bloqué son exportation lors de sa mise aux enchères.

Désormais, le gouvernement français recherche l’aide des entreprises pour l’aider à acquérir le manuscrit, évalué à 4,55 millions d’euros, indiquant aux entreprises qu’elles peuvent bénéficier d’une réduction de l’impôt sur les sociétés si elles l’aident à acheter le parchemin pour l’État.

Décrivant Les 120 jours de Sodome comme «la plus radicale et la plus monumentale» des œuvres de De Sade, le gouvernement français a déclaré la «réputation sulfureuse» de «ce« soleil noir »de la littérature», et l’influence qu’il a eue sur le 20e. écrivains français du siècle, signifie qu’il est d’une «importance capitale» dans l’œuvre de De Sade.

Interdit au Royaume-Uni dans les années 1950, en 2016, une traduction anglaise de l’œuvre est devenue un Penguin Classic. Écrivant à l’époque, son traducteur Will McMorran disait que «son auteur prendra sa place aux côtés des grandes figures de la littérature mondiale – dont beaucoup se retourneraient sans doute dans leurs tombes à la nouvelle que leur club comptait désormais Sade parmi ses membres».

«Les 120 jours n’est pas un ouvrage qui séduit ses lecteurs: il les assaille», écrit-il dans le Guardian. «Le lire est, heureusement peut-être, une expérience unique.»

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