Réélection en vue, Macron marche sur la corde raide au-dessus des crises tourbillonnantes en France

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PARIS – Lors d’une récente réunion avec une poignée de correspondants étrangers, le président français Emmanuel Macron a philosopher pendant 100 minutes sur le compte rendu, sans notes. Il a parsemé sa conversation d’américanismes – «changeur de jeu», «courtiers honnêtes» – qui ont dû faire retourner de Gaulle dans sa tombe. Il a disséqué «l’universalisme» français. Il réfléchit à l’histoire coloniale. Il a identifié la haine, suralimentée par les médias sociaux, comme «une menace pour la démocratie elle-même».

La performance était typique de M. Macron, et inhabituelle pour tout chef d’État, l’équivalent d’une marche sur corde raide sans filet. Pourtant, les nombreux mots révélaient peu de chose de l’homme lui-même. Quatre ans après un mandat souvent tumultueux, face à une élection l’année prochaine, M. Macron reste une énigme, même pour son propre pays.

Soutenu par la gauche en 2017, M. Macron a désormais plus de soutien à droite. Autrefois réformateur du libre marché, il vante désormais le rôle de l’État et de la protection «à tout prix» à l’ère de Covid-19. Autrefois chef d’un mouvement de roue libre qui a balayé les anciennes hiérarchies politiques, il siège désormais confortablement au sommet du pouvoir, son autorité accentuée par le terrorisme et la pandémie.

«Avec Macron, nous sommes allés à la limite de la domination présidentielle dans la Ve République», a déclaré Alain Duhamel, un commentateur politique.

La question est maintenant de savoir à quelle fin M. Macron, 43 ans, utilisera ce pouvoir alors que l’Europe fait face à un passage perfide et que la capacité du continent à maîtriser Covid-19 reste en question. Il est déterminé à conduire son pays et l’Europe sur une voie indépendante de la Chine et des États-Unis. «Le jour où la coopération équivaut à la dépendance, vous êtes devenu un vassal et vous disparaissez», a-t-il déclaré lors de la rencontre avec les correspondants.

Avec l’ère d’Angela Merkel, la chancelière allemande, qui touche à sa fin cette année, M. Macron est en mesure de façonner l’Europe «souveraine» qu’il a prônée, ainsi qu’une nouvelle identité française à une époque de flux violents. Il pourrait même remporter un deuxième mandat l’année prochaine, ce qu’aucun président n’a fait depuis 2002.

Ou, alors que son pays est confronté à sa plus grande crise économique, sociale et sanitaire depuis la Seconde Guerre mondiale, son économie recule de 8,3% l’année dernière, des millions de personnes ont été absentes d’entreprises fermées et plus de 87000 morts du coronavirus, le funambule pourrait tomber. L’envie française de renverser un leader n’est jamais bien en dessous de la surface.

«Tout peut arriver d’ici notre élection présidentielle de l’année prochaine, étant donné la fragmentation nationale», a déclaré Chloé Morin, politologue. «Il y a beaucoup de résignation, mais aussi beaucoup de colère. L’hyperconcentration du pouvoir chez M. Macron fait partie du problème.

Le macronisme, comme on l’appelle ici, est encore un mystère, une doctrine politique élastique et disruptive dépendant moins du contenu que du charisme d’un preneur de risque. Verrouillage ou pas de verrouillage? Un homme décide (pas de lock-out pour l’instant, malgré la pression de certains ministres). Le Parlement et les partis politiques se sentent marginaux, voire inutiles.

Un pays si instable pourrait basculer l’année prochaine vers la xénophobe Marine Le Pen, la candidate d’extrême droite qui travaille maintenant dur pour paraître éligible en mai 2022. Un récent sondage lui a donné 48% des voix lors d’un second tour avec M. Macron. Ou la France pourrait faire ce qu’elle a fait en 2017 avec M. Macron: embrasser un inconnu.

Les élections régionales de juin semblent sûrement frapper le parti politique centriste de M. Macron, La République en marche. Le pouvoir a porté sur le prodige de l’Europe. Il a déjà survécu au mouvement des gilets jaunes, une révolte des opprimés contre les privilégiés. Dans le blason de la pandémie, la France est maussade. Une enquête récente a révélé qu’un adulte sur cinq était déprimé.

«Au départ, il m’a inspiré», a déclaré Paula Forteza, 34 ans, une députée qui a quitté le parti présidentiel l’année dernière. «Il était notre façon de moderniser la gauche. Mais j’ai appris qu’il était avant tout un tacticien et qu’on ne saura jamais ce qu’il croit vraiment.

Pourtant, M. Macron semble mieux placé que François Hollande ou Nicolas Sarkozy, ses prédécesseurs, pour être réélu. Son taux d’approbation oscille juste au-dessus de 40%, élevé pour un président français. Maître du centre, il déstabilise ses adversaires, même s’ils sentent que le président peut être vulnérable.

Le soutien de M. Macron a persisté malgré une performance pandémique mitigée – la France compte beaucoup plus de décès de Covid que l’Allemagne avec sa population plus nombreuse – et une mauvaise gestion européenne des achats de vaccins. Le déploiement français des plans a été lent.

«Il fait face à une droite en difficulté et à une gauche désunie», a déclaré Frédéric Dabi, le directeur général adjoint de l’IFOP, un institut de sondage. « Une personne sur deux à droite semble le soutenir, et une personne sur trois à gauche. »

Cette ampleur de soutien reflète la maîtrise de M. Macron d’un monde post-idéologique. Il est arrivé au pouvoir annonçant la fin de la gauche et de la droite; il a vécu selon ce credo. Autrefois apôtre des budgets équilibrés, il évacue maintenant la dette qui montait en flèche à l’ère du virus comme un problème pour un autre jour.

Le nouveau mot à la mode du macronisme est la solidarité. Un slogan de Macron envisagé pour 2022 est «Nous, Français», ou à peu près «Nous, les Français».

«Je crois en la souveraineté continentale, et je crois aux États-nations, et je ne crois pas au néo-nationalisme», a déclaré le président lors de la réunion, une tentative surprenante de réconforter le centre-gauche pro-européen, le centre-droit patriotique. , et la foule jamais-Le-Pen en une seule phrase.

Pas étonnant qu’il ait été appelé le président «de l’autre côté». En essayant de surmonter l’héritage amer de la guerre d’Algérie, il a poursuivi la vérité avec courage, mais a refusé de se repentir. Il essaie souvent de réconcilier l’inconciliable.

Mise à jour

5 mars 2021, 14 h 50 HE

M. Macron a accédé au pouvoir dans un style révolutionnaire en 2017. Il a démoli les partis traditionnels de gauche et de droite, le Parti socialiste et les républicains en les absorbant dans son propre mouvement. Ils ne se sont pas remis.

La réforme a suivi, du code du travail français rigide de 3 324 pages, du système ferroviaire français fortement subventionné, du code des impôts. Le chômage, plus de 10% en 2016, a fortement chuté jusqu’à ce que le virus frappe. L’investissement étranger a explosé. Il a fait bouger un pays têtu.

Mais les grèves ont bloqué les modifications proposées au généreux système de retraite français. M. Macron a mérité un sobriquet indésirable: «Président des riches». Parce qu’il avait été tout pour tout le monde, il devait en décevoir certains.

«Lorsque vous lui parlez, vous êtes la seule personne au monde», a déclaré Mme Forteza. «Il a l’habitude de faire un clin d’œil aux gens dans une foule, d’une manière amicale et non inappropriée, pour générer de la complicité. Il me l’a fait plusieurs fois. Mais plus tard, j’ai réalisé qu’il l’avait fait à tout le monde! Je n’étais pas aussi unique que je le pensais. Et il n’était pas l’homme de gauche qu’il semblait.

Ce n’est peut-être pas surprenant. M. Macron est un produit de l’École nationale d’administration, qui produit des présidents avec une régularité métronomique.

L’école, plus proche de McKinsey que des masses, n’est pas conçue pour favoriser un changement révolutionnaire. C’est un établissement d’élite; un pour cent de la promotion actuelle de 80 diplômés a un parent ouvrier.

M. Macron a promis de l’abolir après une tournée d’écoute post-Yellow-Vest induisant l’humilité en 2019. Il s’est depuis retiré, ouvrant plutôt quelques places à l’école pour les étudiants des projets qui entourent les grandes villes françaises.

«Sur l’immigration, sur la sécurité, il s’est tourné vers la droite», a déclaré Mme Forteza. «Nous, sur la gauche, nous nous sentons un peu utilisés.»

Mais la gauche n’a pas de personnage unificateur dans un pays que l’insécurité liée à la pandémie et les attaques terroristes islamistes ont poussé vers la droite. Anne Hidalgo, la maire socialiste de Paris, peut courir et galvaniser la gauche en un sérieux challenger.

Mais pour le moment, le calcul politique de M. Macron semble être qu’il a le plus à gagner à recueillir des votes à droite.

D’où sa tentative d’extirper par voie législative les racines de ce qu’il appelle le «séparatisme islamiste», qui, selon M. Macron, sous-tend le terrorisme intérieur récurrent.

À l’heure où les politiques identitaires et la colère de certains immigrés musulmans marginalisés ont soulevé des questions sur la capacité de la France à embrasser la diversité de sa société, M. Macron veut préserver et élargir un universalisme français très critiqué pour déguiser des formes d’exclusion, en particulier pour les musulmans. .

«Notre universalisme n’est pas à mon avis une doctrine d’assimilation», a-t-il déclaré aux correspondants étrangers. «Ce n’est pas la négation des différences. Je crois au pluralisme dans notre universalisme. »

Dans son analyse subtile, sa tentative de réconciliation de l’inconciliable, la finesse était très Macron. La France a eu tendance à considérer son modèle comme assimilationniste en opposition au multiculturalisme américain. Donc, c’était un départ. Mais si le pluralisme «n’est pas le multiculturalisme», à quoi ressemble-t-il?

M. Macron a poursuivi en parlant des millions de Français descendants de migrants, dont l’identité et les rêves sont «totalement français» mais dont les familles peuvent avoir «d’autres langues ou d’autres rêves».

Tout cela, a-t-il dit, «doit être reconnu comme une opportunité»; et la France doit comprendre que ces dernières années «nos politiques d’intégration n’ont pas fonctionné» et que cet échec a été ressenti le plus vivement par ceux qui ont «un prénom différent ou une couleur de peau différente». Ceux, a-t-il ajouté, qui «sont différents de la majorité – je n’aime pas le mot minorité».

Comme le «multiculturalisme», la «minorité» est un non-non en France, car à son image, c’est une nation de citoyens indifférenciés attirés par une idée ennoblissante et universelle. Si M. Macron peut en effet redynamiser cette idée en célébrant la diversité, il aura élargi le sens de la francité.

Sur un sujet, M. Macron n’a jamais hésité: la défense de la grande poussée de l’Europe d’après-guerre pour l’intégration pour assurer la paix. Il portera la bannière de l’Europe dans sa campagne électorale, à un moment où la France aura la présidence tournante de l’Union européenne pour la première fois depuis 2008.

Sa priorité sera la poursuite d’une Europe «souveraine», dotée de la technologie et de la capacité militaire pour défendre les valeurs – liberté, pluralisme, État de droit – qui, selon lui, la définissent.

C’était courageux en 2017, avec la ferveur du Brexit et la rhétorique anti-européenne de l’ancien président Donald Trump faisant rage; et peut-être, face à Mme Le Pen, ce n’est pas moins le cas aujourd’hui.

À une époque d’autoritarisme croissant, le président français, comme Mme Merkel, a été un contrepoids démocratique important, un fervent partisan du multilatéralisme et des sociétés libres.

M. Duhamel, le commentateur politique, a identifié le macronisme comme «un bonapartisme civil et démocratique, où tout revient au chef, et où il y a une quête de perturbation et de réforme, par le biais du fouet».

Et la France, société à la fois conservatrice et révolutionnaire, aime-t-elle assez ce style pour donner à l’homme mystérieux cinq ans de plus?

« L’élection sera décidée entre deux émotions négatives, la haine et la peur », soupira M. Duhamel. «Si la haine prévaut en mai de l’année prochaine, M. Macron sera vaincu. Si c’est la peur, après une période de convulsions, face à un avenir incertain, alors il gagnera.

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