Un tribunal français acquitte l’ancien Premier ministre Édouard Balladur de corruption | France

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L’ancien Premier ministre français Édouard Balladur a été autorisé à financer sa campagne présidentielle ratée de 1995 avec des pots-de-vin illégaux provenant d’accords internationaux d’armement.

Un tribunal parisien n’a trouvé aucune preuve que le politicien de droite de 91 ans avait commis un acte répréhensible. Il a nié l’accusation de complicité dans le détournement de fonds publics.

Balladur a fait valoir qu’il n’était au courant d’aucune ristourne provenant des contrats dans ce qui est devenu connu sous le nom de l’affaire Karachi et pensait que l’injection massive dans ses fonds de campagne provenait de la vente de T-shirts et d’autres articles lors de rassemblements et de réunions électorales.

Cependant, l’ancien ministre de la Défense de Balladur, François Léotard, a été condamné à deux ans avec sursis et à une amende de 100 000 € (86 000 £) pour «complicité» dans le détournement de fonds publics.

Aucun des deux hommes n’était présent jeudi pour entendre le jugement de la Cour de justice de la République (CJR), le seul tribunal habilité à juger d’anciens membres du gouvernement pour des infractions commises pendant leur mandat.

Léotard a déclaré qu’il ferait appel de la condamnation. «J’ai honte de la justice française et de ses abus dangereux. Je défendrai toujours la liberté de décision politique », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Le jugement intervient quatre jours après que l’ancien président Nicolas Sarkozy a été reconnu coupable de corruption et de trafic d’influence et condamné à une peine de trois ans, dont deux avec sursis.

Sarkozy fait appel du jugement, affirmant qu’il est victime d’une «profonde injustice» et envisage de porter son affaire devant la Cour européenne des droits de l’homme pour blanchir son nom.

Sarkozy était le ministre du budget du gouvernement Balladur et était également trésorier et porte-parole de la campagne présidentielle de Balladur.

L’affaire Karachi est l’un des scandales politiques les plus anciens en France. Des politiciens auraient reçu des pots-de-vin sur les ventes d’armes françaises, en particulier la vente de frégates à l’Arabie saoudite et de trois sous-marins de classe Agosta au Pakistan dans les années 1990.

Pour garantir le contrat, d’importantes commissions auraient été versées à des hommes politiques et militaires pakistanais, ainsi que des commissions à divers intermédiaires internationaux. Payer des commissions à des intermédiaires n’était pas contraire à la loi à l’époque, mais l’enquête contre Balladur portait sur la question de savoir si environ 2 millions d’euros de pots-de-vin illégaux avaient été secrètement renvoyés en France pour financer sa campagne présidentielle de 1995.

En tant que ministre du Budget, Sarkozy aurait autorisé les éléments financiers de la vente du sous-marin. À l’époque, il était également trésorier et porte-parole de la campagne de Balladur.

Balladur a été battu aux élections de 1995 par Jacques Chirac, qui a mis fin au paiement des commissions dues sur la vente du sous-marin. On pense généralement que cela a provoqué un attentat-suicide de représailles à Karachi en mai 2002, au cours duquel 11 ingénieurs navals français et deux ressortissants pakistanais sont morts.

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