Mars roches et cratères nommés d’après des villages français

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Ils sont peut-être à 62 millions de kilomètres l’un de l’autre, mais la planète Mars et le département français de la Dordogne ont plus en commun que vous ne le pensez.

L’agence spatiale américaine NASA a nommé des cratères et des roches sur Mars d’après des villages de Dordogne après avoir découvert des zones minéralogiques sur la planète similaires à celles trouvées dans le sud-ouest de la France.

Le principal minéral que le duo improbable a en commun est la nontronite, un minéral argileux riche en fer.

Minéral découvert en France trouvé sur Mars

La nontronite a été découverte près de la commune de Nontron en Dordogne 1822.

Deux siècles plus tard, en février 2021, il a également été découvert sur Mars par le rover Curiosity de la Nasa qui explore la surface de la planète depuis 2012.

Bernard Trégon, chercheur physicien à l’Université de Bordeaux a déclaré à Sud Ouest que Curiosity avait fait des analyses minéralogiques et biochimiques à la surface de la planète.

Il a déclaré: «Pour enregistrer le terrain exploré par Curiosity, les géologues de la Nasa ont défini des zones de 1,5 km carrés et ont utilisé un système de classification des roches avec des références à l’endroit où [the rocks] ont été découverts pour la première fois [on earth]. »

Les zones sur Mars ont depuis été baptisées avec des noms australiens, américains et allemands, et maintenant aussi français.

Plus de 40 villages français «  jumelés  » avec Mars

M. Trégon s’est particulièrement réjoui que le 9 février l’une des formations rocheuses porte le nom de sa ville natale de Brantôme, écrivant dans un post Facebook: «On peut désormais considérer que mon village est jumelé avec une formation rocheuse sur Mars.»

Plus de 40 autres cratères et formations rocheuses ont également été nommés d’après des lieux en Dordogne, notamment Sorges, Limeyrat, Coutures, Siorac de Ribérac, Tourtoirac et Daglan.

Une carte montrant une zone à la surface de Mars en fonction des noms de villages de Dordogne (@Bleu_Perigord / Twitter)

M. Trégon a ajouté: «Il semble que sur Mars, le phénomène de formation rocheuse soit un peu similaire à ce qui s’est passé sur Terre, en France, il y a plusieurs millions d’années.

«C’est absolument fabuleux!»

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